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Capítulo 1

El apóstol Pedro

 

“¿Pero qué hay de ti?” Preguntó. “¿Quién dices qué soy?” Simón Pedro respondió: “Tú eres el Mesías, el Hijo del dios viviente “. Jesús respondió: “Bienaventurado eres, Simón, hijo de Jonás, porque esto no te fue revelado por la carne y la sangre, sino por mi Padre en el cielo. Y te digo que tú eres Pedro, y sobre esta roca edificaré mi iglesia … Mateo 16: 15–18 NIV

 

            El evangelio de Juan nos dice que el apóstol Simón Pedro era el hijo de Jonás y el hermano del apóstol Andrés. En el momento en que recibieron su llamamiento para ser discípulos de Jesús, ambos hombres vivían en el pequeño pueblo pesquero galileo de Betsaida. Y es con ésta, la más inocente de las referencias en el Evangelio de San Juan, que comienza la confusión histórica con respecto a la vida de Pedro. Esto se debe a que los investigadores de hoy en día no se ponen de acuerdo sobre la ubicación exacta de la que Juan está hablando cuando dijo “Bethsaida”. Por lo tanto, hasta que los arqueólogos lo decidan de manera convincente, solo diré que Pedro nació en un pueblo de pescadores en la costa norte del Mar de Galilea, cerca de donde desemboca el río Jordán.

            Pedro aparece muchas veces en los cuatro Evangelios, principalmente como uno de los tres apóstoles que Jesús parecía formar parte de su círculo interno (los otros dos miembros del círculo interno son Santiago y Juan, los hijos de Zebedeo). Viajó prolongadamente con Jesús y los otros apóstoles a través de las regiones de Judea, Samaria y Galilea. El norte más lejano al que todos viajaron juntos, que se menciona en el Nuevo Testamento, es Caesarea-Philippi, ubicado en la base del Monte Herman. hoy Israel; en el sur, se aventuraron hasta el desierto de Judea, cerca de las costas norte y oeste del Mar Muerto.

shutterstock_52237843Caesarea-Philippi: Templo de pan

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Después del Pentecostés, Pedro se hizo cargo de la iglesia cristiana antigua en Jerusalén, hasta el momento en que Santiago el justo se convirtió en su obispo. El libro de Hechos registra varios de los viajes misioneros locales que Pedro realizó a la región circundante. Uno de los primeros viajes mencionados es a Samaria (la ciudad de Samaria, no la región). Conocido hoy como el pueblo de Sebastia, fue ahí donde Pedro y Juan se encontraron y vencieron a Simón el Hechicero. A continuación, el libro de Hechos tiene Peter viajando a la ciudad de Lydda (la ciudad moderna de Lod), donde cura a un hombre paralítico llamado Eneas. Los Hechos 9: 36–41 hablan sobre sus viajes a la ciudad de Jope (Jaffa de hoy en día) para resucitar a la discípula Tabitha de entre los muertos. También en Jope, mientras él se alojaba en la casa de Simón el curtidor, Pedro tuvo su visión en la que una voz le decía: “No digas nada impuro que Dios haya limpiado”.

            Después, el apóstol fue convocado por el centurión Cornelio, quien tuvo un sueño al mismo tiempo que Pedro, en la casa del soldado, en la ciudad portuaria mediterránea de Cesárea. En este lugar el oficial romano fue bautizado por Pedro, y se convirtió en el primer gentil incontestado en convertirse a la nueva fe del cristianismo. Hechos 12:17 declaró que mientras estaban con los discípulos en la casa de María, la madre de Juan, Pedro les dijo a los oyentes ansiosos reunidos: “Cuéntale a Santiago y a los otros hermanos y hermanas sobre esto [su recién escapó de la prisión en Jerusalén], ”Y luego se fue a otro lugar.

            “Y luego se fue a otro lugar”. Con esta declaración simple y altamente ambigua, no se escribió otra palabra concluyente en el Nuevo Testamento, con respecto a los futuros viajes misioneros de Pedro.

            A pesar de que no se precisa con claridad en el libro de Hechos, se piensa (con la excepción de Santiago el Menor) que después del último Concilio Apostólico en Jerusalén en el 50 dC, los

Un punto para reflexionar

-la ciudad grecorromana de Cesárea de Filipo (hoy en día Banias) era el norte más lejano al que Jesús había visitado en compañía de los Doce Apóstoles. Fue en esa región del norte de Israel, a veinticinco millas al norte del mar de Galilea, que el Evangelio de Mateo dice que Jesús reveló que erigiría una Iglesia y que le daría primacía al apóstol Pedro. Se ha escrito mucho a través de los milenios, especulando por qué Jesús eligió este lugar para hacer este importante anuncio. Una opinión interesante que descubrí en mis investigaciones para este libro me pareció muy intrigante.

-En la antigüedad, Cesárea de Filipo era un centro de culto para la veneración de muchos de los dioses griegos y romanos. Incluso había un complejo de templos construidos en honor del dios griego Pan, en una gruta rocosa de la que emanaba la fuente del río Jordán. Es esta asociación con los amables paganos lo que quizás inspiró a Jesús a seleccionar este lugar para su pronunciamiento más importante. En su superficie, el significado de “y sobre esta roca edificaré mi Iglesia” es bastante claro. Estaba hablando directamente con el apóstol Simón Pedro (después conocido solo como Pedro). Pero para agregar un significado más trascendente e inclusivo a su declaración, imagine que al mismo tiempo que estaba hablando con Pedro, también se dirigió a los templos gentiles en los acantilados rocosos detrás de ellos para indicar simbólicamente su deseo de construir la Iglesia sobre estos no judíos también. O tomando la metáfora incluso un paso más profundo: que él también se señaló a sí mismo para recordarle a los apóstoles que no lo olvidaran.

 

Doce apóstoles todavía estaban vivos, y que no lo habían hecho. Sin embargo, dispersos de una vez por todas en sus diversos viajes evangelistas. Seguían el mandato de Jesús, de difundir el Evangelio al resto del mundo conocido. Lo que se sabe de los viajes de Pedro, su sufrimiento y el lugar de descanso final de sus restos terrenales (como será el caso de los otros once apóstoles) me basaré en:

  • Tradición local (un concepto que generalmente se ignora por los estudiosos)

  • Los escritos de los primeros Padres de la Iglesia.

  • Indicios de las epístolas de Pedro y el evangelio de Marcos

  • Las tradiciones fundadoras de muchos cristianos.

  • denominaciones

  • La falta de tradiciones en competencia (una idea igualmente rechazada por los estudiosos)

El Consejo Apostólico

El Concilio Apostólico (también conocido como el Concilio de Jerusalén) tuvo lugar alrededor del 50 d.C. en la ciudad de Jerusalén. Podemos estar seguros que asistieron Pablo, los apóstoles Pedro y Santiago el Menor, y posiblemente Juan. El objetivo de la reunión era acordar cuánto de la ley mosaica judía existente debían seguir aquellos gentiles que deseaban unirse al nuevo movimiento cristiano. El principal problema era decidir si los nuevos hombres no judíos que querían unirse, debían ser circuncidados primero. Se determinó que no lo hicieron.

Los viajes de Pedro

            Al norte de Jerusalén y ubicada en lo que hoy es el sur de Turquía, se encuentra la ciudad de Antakya. En los días de los Doce Apóstoles, la ciudad se conocía como Antioquía. En aquellos días, la ciudad era una de las más grandes del Imperio Romano. Fue en Antioquía donde, por primera vez, el término “cristiano”  se hizo de uso común.

            Los antiguos padres de la Iglesia dicen que fue en Antioquía donde el apóstol Pedro (junto con Pablo) fundó una Iglesia y que Pedro pasó siete años como su primer obispo. Hasta el día de hoy, los patriarcas de la Iglesia ortodoxa siríaca dibujan una línea ininterrumpida de autoridad apostólica todo de regreso a San Pedro. Y, muy famoso, la ciudad fue la ubicación del “Incidente en Antioquía”. Según la Epístola de San Pablo a los Gálatas (2:11), fue aquí donde Pablo reprendió a Pedro por tratar a los conversos gentiles como inferiores.

            El autor del libro del Nuevo Testamento, Pedro 1, se refiere a los “exiliados de la dispersión en Ponto, Galacia, Capadocia, Asia y Bitinia”. El padre de la Iglesia del siglo III, Hipólito de Roma, confirmó las visitas reales de Pedro a estos lugares. Si revisas un mapa de estas antiguas provincias romanas que hoy conforman la gran mayoría de la nación moderna de Turquía, parece lógico también. Geográficamente hablando, Pedro tuvo que haber pasado por estas regiones en su camino hacia la ciudad portuaria oriental de Éfeso. Le habría significado un descuido no haberse detenido al menos para visitar a su compañero apóstol, Juan, para saludar y pasar la noche.

            Fue desde Éfeso que probablemente partió para Corinto, una ciudad a 180 millas de distancia por mar, y que aún se puede visitar hoy en la Grecia moderna. Hechos 18: 1–17 dice que Pablo fundó la Iglesia en Corinto. Sin embargo, el obispo de Corinto, del siglo primero, también incluyó al apóstol Pedro como cofundador de la Iglesia: “Así, por semejante advertencia, habéis unido la plantación de Pedro y Pablo en Roma y Corinto. Porque ambos plantaron y nos enseñaron lo mismo en nuestro Corinto”.

            Después de una corta estancia en Corinto, el apóstol Pedro finalmente navegó a Roma y a su martirio. Aunque el asunto es ligeramente polémico, es muy probable que ya existiera una próspera Iglesia en la ciudad cuando Pedro llegó ahí, poco después del 62 d.C., y que esta Iglesia fue fundada originalmente por Pablo.  La mayoría de los investigadores sitúan el tiempo de su martirio con Pablo: haber estado bajo el reinado de Nerón durante todo el año 64 A.D. El Nuevo Testamento no habla sobre el hecho de que Pedro fue crucificado en Roma, pero la literatura apócrifa asociada con él, reafirma abrumadoramente la tradición, al igual que todos los padres de la Iglesia antigua.

            Por ejemplo, en los textos apócrifos de Pedro, el documento describe una batalla muy divertida de poderes mágicos entre Simón Mago y Pedro, que hace mención del Foro Romano. Además, Ignacio, el tercer obispo de Antioquía y un verdadero alumno del apóstol Juan, habló en una de sus cartas de Pedro  y Pablo, regañando a los cristianos romanos.  Otro padre originario de la Iglesia, Ireneo de Lyon, cuyo maestro, Policarpo, obispo de Esmirna (también discípulo del apóstol Juan), escribió que Pedro y Pablo habían sido los fundadores de la Iglesia en Roma. En resumen, el hecho de que el apóstol Pedro fue martirizado en Roma en algún momento alrededor del año 64 d.C. es algo con lo que casi todos los historiadores e investigadores religiosos están en completo acuerdo. Pero uno de los conceptos más significativos que están disponibles para las personas instruidas, pero uno a los que muy pocos investigadores académicos le dan mucho crédito, es el de la falta de otras tradiciones en competencia.

            Es decir, tenemos un hombre, un hombre muy importante, un hombre relativamente conocido que, por medio de su dedicación y sacrificio, fue esencial para ayudar a cambiar el rumbo de la historia. Si hubiera otro lugar que no fuera Roma, que piense o sienta que reclama el martirio y el lugar de enterramiento de Pedro, lo estarían reclamando desde la cima de la montaña. (Se puede ganar mucho dinero al ser un sitio de peregrinos, y el mundo seguramente lo habría escuchado). Sí, sé que ha habido algunos opositores a lo largo de los siglos cuya lógica extraña y argumentos egoístas están en la literatura. He revisado muchas de sus afirmaciones, pero en un análisis cercano y objetivo, la evidencia simplemente no está ahí.

Los escritos de los primeros Padres de la Iglesia.

Los Padres de la Iglesia antigua fueron teólogos e historiadores que, por medio de sus textos y ejemplos, nutrieron e influyeron en el desarrollo de la Iglesia cristiana antigua, después de la muerte de Jesús y los Doce Apóstoles. Al estudio de estos antiguos Padres de la Iglesia se le conoce como patrística. Los investigadores que estudian la patrística tradicionalmente terminan este período de la Iglesia primitiva en el 700 d.C. Para ser considerado como un Padre de la Iglesia se necesitan cuatro calificaciones: Antigüedad, santidad personal, creencia ortodoxa adecuada, y aprobación de la Iglesia.

•Hay muchas maneras en que los investigadores patrísticos han tratado de clasificar a los diversos grupos de Padres de la Iglesia y hay una gran superposición entre estas categorías.

•Los Padres apostólicos eran, en realidad, hombres que conocían personalmente a uno o más de los Doce Apóstoles, los Setenta Discípulos, o estaban muy influenciados por ellos. Como ejemplo están Clemente de Roma, Ignacio de Antioquía y Policarpo de Esmirna.

•Los padres de la iglesia griega fueron Ireneo de Lyon, Clemente y Origen de Alejandría, Juan Crisóstomo y Basilio el Grande.

•Los padres latinos fueron los primeros teólogos cristianos que escribieron en latín. Los ejemplos mencionan a Tertuliano, Ambrosio de Milán, Jerónimo de Stridonium y Agustín de Hipona.

•Padres sirios. Estos fueron los primeros teólogos cristianos que escribieron en siríaco, un idioma que se habla en Medio Oriente. Los ejemplos incluyen a Aphrahat de Mesopotamia e Isaac de Antioquía.

•Los padres del desierto eran monásticos egipcios cuyos textos eran pocos pero cuya influencia fue grande. Los ejemplos incluyen a Anthony, Pachomius de Tebas y Paul el ancorita.

•La tradición católica y ortodoxa oriental también reconoce a los Grandes Padres de la Iglesia. En el catolicismo, también se les conoce como los Doctores originales de la Iglesia. Estos son teólogos que tuvieron una gran influencia en la doctrina y el crecimiento de la Iglesia antigua. Los ejemplos incluyen Ambrosio, Jerónimo, Agustín, Gregorio el Grande, Basilio el Grande, Atanasio, Gregorio de Nazianzo y Juan Crisóstomo.

Visitar el sitio del martirio de San Pedro y su tumba

            De todos los Doce Apóstoles de Jesús, el lugar del martirio de Pedro y la ubicación de su tumba final, son los más fáciles de visitar. Lo único que se necesita es hacer un viaje a Roma, Italia, para el Vaticano y la Basílica de San Pedro. Si sus creencias religiosas están de acuerdo con la preeminencia del papa como obispo de Roma y el ininterrumpido, descendiente apostólico de San Pedro (como lo hacen los católicos romanos y orientales), o si está en desacuerdo (como lo hacen las iglesias ortodoxa y asiria y muchas otras iglesias protestantes y sectas), no importa pues todos son bienvenidos a visitar esta tumba indiscutible del “Pescador de hombres”.

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      Para visitar el lugar del sufrimiento de San Pedro, camine hasta el crucero sur de la basílica hasta el Altar de San José. En el lado izquierdo de la capilla se encuentra el Altar de la Crucifixión. Cuando se paras o se arrodilla frente a la reproducción en mosaico de la imagen de San Pedro crucificado boca abajo, está exactamente sobre el centro del antiguo circo romano Máximo donde murió el apóstol.

            Una de las características más distintivas de la Basílica de San Pedro, tanto por dentro como por fuera, es su grandiosa cúpula. Si encendiera un rayo láser directamente desde su punto medio, la luz pasaría justo por el centro del altar principal de la iglesia a la gruta de abajo. Ahí pasaría por los restos de la iglesia del siglo III construida por Constantino, y que él había construido exactamente sobre la tumba del apóstol Pedro. Cuando se encuentre en la cripta debajo del piso principal de la iglesia, fuera de un área amurallada bien marcada, estará en presencia del hombre que Jesús llamó Petros, la Roca: un simple pescador judío que caminó sobre la tierra con el Hijo de María, que partió el pan con él en la Última Cena, que lo amó, pero que también negó a su amado amigo tres veces, quien fue a testigo de la tumba vacía del Señor, y que en el último momento, se convirtió en la roca sobre la que Jesús dijo: “Edificaré mi Iglesia”.crucifixion-of-st-peter-1605a

La crucifixión de San Pedro por Guido Reni

            Estaba ahí, en la cripta, debajo de la Basílica de San Pedro, frente a los restos mortales del gran apóstol, coloqué la mano en la pared de cristal que nos separaba y se convirtió en “uno” con este gran hombre de Dios. Después de varios minutos de darle las gracias, seguí de pie en silencio. También fue en este momento cuando me pregunté por primera vez: “Rich, me pregunto dónde estarán el resto de estos hombres”.

 

Quo Vadis (¿A dónde vas?)

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Iglesia de Domine Quo Vadis, Roma, Italia

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            A dos millas al sureste del Vaticano, a través de la antigua Vía Romana de Appia, se encuentra la Iglesia de Santa María en Palmis, más conocida como la Iglesia de Domine Quo Vadis. La pequeña y antigua iglesia está construida sobre el lugar donde los hechos apócrifos de Pedro establecieron que el apóstol Pedro se encontró con el Cristo crucificado.

            Según la leyenda, Pedro había sido capturado y condenado a muerte por el emperador Nerón. Sus seguidores, ansiosos por verlo en vivo, lo sacaron de la cárcel donde estaba preso.  En un último acto de debilidad humana, el apóstol escapó de Roma y se dirigió hacia el sur por el antiguo camino romano. Cuando llegó al lugar donde ahora está la iglesia, vio a su viejo amigo y al Señor, dirigiéndose hacia la ciudad. Le preguntó a Jesús: “Domine, quo vadis?” ¿A dónde vas Señor? Jesús, tierno, pero cansado, y probablemente una vez más irritado por el lapso de la fe de su amigo, respondió: “Voy a Roma para ser crucificado una vez más”. Movido por la voluntad de su Señor, de sufrir una vez más, Pedro recobró su coraje y dijo: “Señor, volveré y te seguiré”. Después de eso Jesús desapareció, y Pedro regresó a Roma y a su martirio.

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